iPhone 8会用屏内指纹or面部识别?留给苹果的时间只剩几周了

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  苹果的十周年版新iPhone 8(iPhOne X)将会用上全面屏,这已经是基本确定的事情。但关于指纹识别的配置却有了变数——外媒Barron’s的消息显示,对于给新iPhone用上屏内指纹一事,苹果依然处于挣扎状态,并且按照量产时间表只剩下数周时间来解决。

  早些时候,人们还确信苹果已为iPhone 8使用的屏内指纹识别技术做好了准备。2014年,苹果收购LuxVue公司获得的TDDI(触摸和显示驱动一体化)技术就是为此埋下的伏笔。


(假想图,图自:forbes)

  但最近开始,陆续有消息显示,苹果在屏内指纹的实际投产中遇到了不小的困难。以至于开始出现这样一种可能,即苹果会为了全面屏而直接放弃指纹识别模块,转而用面部识别技术代替。

  先是著名的“苹果新品预言师”、凯基证券郭明錤在本月初发声,随后摩根大通分析师RodHall和彭博社也相继曝出了相似的料。


(别激动,这是机模照,图自:twitter@OnLeaks)

  据为Barron’s报告提供支持的KeyBanc资本分析师Andy Hargreaves,苹果需要在8月份之前,为指纹识别模块的驱动芯片下订单。否则一旦错过了这个窗口,就只能选择在新iPhone上彻底抛弃指纹识别,抑或是大幅推迟新机的出货时间。

  原因在于,Key Banc资本认为在苹果下达芯片订单,到芯片生产速度全开之间,需要至少3个月的时间。如果苹果能在8月之前搞定屏内指纹的技术问题,敲定方案下达订单,那么芯片会在10月底、11月初左右批量投产——这个时间,对9月召开发布会的苹果来说,还算是可接受的。

  鉴于目前流出的iPhone 8谍照都显示,其背部面板上并没有为后置指纹模块留出开孔,新机像三星Galaxy S8那样后置指纹识别的可能性已经大大降低。

  分析师Andy Hargreaves和彭博社都认为,面对这种情况,苹果有可能会彻底放弃任何形式的指纹识别技术,转而采用基于新iPhone前置3D摄像头的面部识别技术。


(2013年苹果收购的3D成像技术公司PrimeSense的产品)

  但是,面部识别相比已经成熟的指纹识别,还有着诸多问题。比如低光照甚至夜间的识别率,以及对照片和真人的鉴别能力,仅仅用来解锁手机都会遇到问题,更不要说手机支付等对安全性要求更高的使用场景。

  Hargreaves在Barron’s的报告中指出,苹果应该会备有一个面部识别替代指纹模块的解决方案,可以从多种角度和低光照条件下实现扫描。但他同样表示,面部识别技术目前还不大可能提供比肩指纹识别的用户体验,这不会是苹果的首选方案,新iPhone因此推迟出货的可能性很大。

  至于推迟的时间,苹果既要考虑到持币等待的消费者们的耐心,还必须顾忌对于2017年业绩的影响,这将直接影响到投资者对这家全地球最大上市公司的信心。Hargreaves认为,发货推迟到11月中旬是可以接受的极限。

  如果苹果之前已经预料到了屏下指纹可能遭遇困境,作为备选方案的面部识别技术,应该也会为替补做些准备。三星Galaxy S8的面部扫描识别目前还只能用于解锁手机,而不能用于安全要求更高的支付环节。


(利用照片破解S8面部解锁,图片来源:YouTube)

  目前,在银行、第三方支付等领域的身份认证环节,面部扫描是可以用于识别身份的。但为了避免被照片所迷惑,往往需要使用者在扫描过程中完成张嘴、闭眼等活动。这个过程对于使用频率很低的身份认证还可以接受,对于日常的支付行为则明显过分麻烦。

  苹果将会在新iPhone上使用3D前置摄像头,很可能有为面部识别做准备的打算。但目前Fast Company的消息显示,苹果在这一部件上同样遇到了困难,问题出在软件的可靠性方面。消息认为,如果苹果未能及时解决这一问题,也应该会采取先配上零部件,后以软件升级形式补齐相关功能的措施。

  除了3D摄像头,新iPhone的远距无线充电功能同样遭遇了软件方面的阻碍。数日前,苹果主题博主JohnGruber发布的一条twitter表示,新iPhone的远距充电器会单独售卖,并且很可能会推迟到iOS11.1问世后发售。

  现在看来,苹果推迟新iPhone出货的可能性已经颇高。面部识别是否会取代大家熟悉的Touch ID,就看苹果工程师们这几周的努力成果了。

  话说回来,虽然现有的面部识别技术还难当大任,但在随iPhone 5s亮相的Touch ID诞生之前,(手机上的)指纹识别又何尝不是鸡肋呢?

  希望苹果能给大家一个惊喜吧。


(摩托罗拉Atrix的指纹识别模块,图自:VDCReserch)

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